Эхинацея не просто лекарственное растение, это высокодекоративный цветок, способный радовать непрерывным цветением на протяжении 2 месяцев. Вырастить эхинацею в нашем климате совсем несложно, ведь она не требует особого ухода и прекрасно переносит суровые зимы.

1
Ботаническое описание

Растение эхинацея относится к многочисленному семейству Астровые. Первоначально ее называли рудбекией, а позднее выделили в отдельный род, так как были обнаружены небольшие различия между культурами. Хотя многие агрофирмы и садоводы до сих пор путают эти два растения, поэтому иногда в продаже можно встретить эхинацею под названием рудбекия и наоборот. В народе лекарственную культуру именуют «американской ромашкой», так как ее родиной является Северная Америка. Именно оттуда растение перекочевало на просторы Европы, где быстро завоевало популярность.

Эхинацея – многолетняя травянистая культура с прямыми, ветвистыми и шершавыми стеблями, среди которых легко выделяются главные и побочные. Высота побегов составляет 0,9-1,0 м, хотя есть разновидности с цветоносами до 1,5 м, а также миниатюрные и карликовые, которые можно даже выращивать в горшке. Листья у эхинацеи двух видов:

  • прикорневые – овальные, широкие, с зазубринами по краям, на длинных черешках;
  • стеблевые – сидячие, ланцетной формы, располагаются очередно вдоль стебля.

Декоративность эхинацеи заключается в ее крупных соцветиях. Эффектные корзинки способны достигать 15 см в диаметре. Центральная часть состоит из трубчатых красно-коричневых цветков, внешне похожих на шишку. Язычковые цветки-лепестки до 4 см в длину с заостренным концом имеют пурпурово-розовый окрас, за что "родоначальница" и получила свое название эхинацея пурпурная.

Эхинацея пурпурная

2
Сортовое многообразие

Эхинацея – яркий, жизнерадостный цветок, заслуживающий внимания садоводов. К ее достоинствам можно отнести продолжительное и обильное цветение, ценные лечебные свойства, устойчивость к заболеваниям и хорошую сочетаемость с другими садовыми культурами. Это лекарственное растение способно украсить любой участок или сад. Его можно высадить:

  • в широких бордюрах;
  • в композициях с травами, злаками и лилейниками;
  • в качестве отдельной декоративной группы или одиночного куста-солитера;
  • в смешанных миксбордерах из многолетников;
  • в контейнерах и кашпо;
  • вдоль садовых дорожек.

Американские ромашки гармонично смотрятся с осенними астрами, космеями, рудбекиями, монардами, пиретрумом и метельчатыми флоксами.

Род эхинацей состоит из 9 видов, каждый из которых по-своему интересен. Но в садоводческой культуре наибольшее распространение получили только 2 вида:

  • эхинацея пурпурная, от которой было получено большинство современных сортов;
  • эхинацея странная – единственная из всех видов с ярко-желтыми соцветиями.

В наши дни благодаря усилиям селекционеров выведено множество культурных сортов с разнообразной окраской: белой, молочной, ванильной, персиковой, желтой, розовой, малиновой, оранжевой и даже цвета лайма. Среди них особенно стоит выделить относительно новые эффектные сорта:

  • Colorburst Orange — махровые цветочные корзинки окрашены в насыщенный оранжевый цвет;
  • Tiki Torch — лепестки оранжевого цвета окружают коричневую серединку;
  • Butterflies Rainbow Marcella — окраска цветов имеет плавный переход от розового оттенка к оранжевому;
  • Cone Fections Hot Papaya – язычковые длинные лепестки насыщенно-красного цвета;
  • Puff Vanilla — цветочные корзинки нежного ванильного цвета;
  • Green Line – срединные цветки желтого цвета окружены лепестками нежного зеленого оттенка, похожего на цвет лайма;
  • Pink Double Delight — пышные соцветия розового цвета;
  • Aloha — жизнерадостный сорт с желтыми лепестками и оранжевой серединкой;
  • Supreme Flamingo — цветы-помпоны кораллово-оранжевого цвета напоминают изящных фламинго;
  • Conefections Marmalade — густомахровые корзинки цвета оранжевого мармелада.

Любой из многочисленных сортов эхинацеи будет не только прекрасно смотреться в саду, но и украсит интерьер квартиры или офиса, ведь цветоносы способны долго стоять в срезке, сохраняя яркость окраски и свежесть.

Эхинацея Грин Лайн

3
Выращивание из семян

Размножить эхинацею можно семенами или делением куста. Первый способ подходит для тех дачников, которые решили впервые завести на участке лекарственную культуру или вырастить новый сорт. Для выращивания из семян нужны собственно семена и стерильный грунт, составленный из 2 частей садовой земли, 1 части песка и 1 части компоста. А вот готовый магазинный грунт опытные садоводы не советую использовать, ведь в его составе присутствует торф, сдерживающий прорастание американской ромашки.

Семена эхинацеи даже при благоприятных условиях прорастают очень долго по сравнению с другими цветочными культурами. Первые всходы можно увидеть только через 5 -6 недель.

Так что нужно набраться терпения и соблюдать рекомендации по проведению посевных работ:

  • простерилизовать почвенный субстрат на паровой бане;
  • грунт охладить и насыпать ровным слоем в невысокий горшок или контейнер;
  • семена заглубить на 0,5 см в грунт и присыпать тонким слоем песка (1-2 мм);
  • почву увлажнить из распылителя с мелкодисперсной насадкой;
  • емкость поставить в светлое место с температурой воздуха +13... +15°С – именно при таких условиях семена эхинацеи прорастают лучше всего.

Если посеять чудо-ромашку в конце февраля, уже в начале апреля проклюнутся ростки, а в мае их можно будет высадить в открытый грунт. Уход за семенами и рассадой предполагает аккуратный полив по мере подсыхания верхнего слоя почвы и рыхление грунта между ростками для лучшего снабжения молодых корешков кислородом.

4
Посадка в открытый грунт

Решив завести в саду эхинацею, следует выбрать для нее подходящее место. Это должен быть открытый, ярко освещенный солнцем участок с рыхлой питательной почвой. Тень и полутень не подходят для американской ромашки, кроме того, она будет лучше себя чувствовать на слабощелочных или нейтральных грунтах. Категорически не подходят для выращивания песчаные и глинистые участки, а также кислые почвы. Процедура посадки в открытый грунт не вызовет проблем ни у опытных садоводов, ни у дачников-новичков:

  • на расстоянии 30-40 см выкопать небольшие лунки, размер которых немного больше почвенного кома с корнями;
  • на дно лунок уложить слой компоста или перегноя;
  • аккуратно перевалить рассаду в лунки, пустоты засыпать землей;
  • обильно полить.

Не стоит ждать цветения эхинацеи в первый год: в течение сезона у нее сформируется только плотная розетка листьев. Зато на второй год жизни многолетник порадует яркими цветочными корзинками и легким приятным ароматом.

Эхинацею можно сеять прямо в грунт, минуя процесс выращивания рассады. В этом случае нужно в середине или конце апреля посеять семена в бороздки глубиной не больше 1,5-2 см, полить водой и присыпать тонким слоем земли. Но этот способ подходит только для южных регионов, так как в умеренном климате средней полосы нежные всходы зачастую погибают от резких перепадов температур, характерных для нашей весны.

Сейчас свободно можно приобрести готовые саженцы эхинацеи с закрытой корневой системой (в контейнерах ). Они продаются в садовых центрах, питомниках и интернет-магазинах. Такие экземпляры можно сажать в течение всего лета. Для этого достаточно выкопать посадочную яму глубиной 40 см, на 1/3 заполнить ее смесью песка, компоста и садовой земли, перевалить растение из контейнера так, чтобы ком земли не разрушился и не оголил чувствительные корни. При этом необходимо проконтролировать, чтобы саженец оказался в земле на прежнем уровне.

5
Размножение делением куста

Еще один способ размножения эхинацеи - деление куста. Такой способ предпочтителен, когда необходимо сохранить сортовые признаки материнского растения. Для этой цели подходят взрослые экземпляры возрастом не меньше 4-5 лет. Оптимальное время для деления и пересадки – вторая половина апреля или начало мая в зависимости от региона и погодных условий:

  • аккуратно выкопать куст, обкопав его подальше от корневища, чтобы не травмировать корешки;
  • разделить материнское растение на несколько частей, чтобы у каждой из них было не меньше 3-4 почек возобновления;
  • подготовить для каждой деленки отдельную лунку, размеры которой немного больше объема корневой системы саженца;
  • посадить растения, не заглубляя корневые шейки, присыпать землей и полить;
  • почву вокруг саженцев замульчировать перепревшим компостом.

Такую процедуру рекомендуется проводить каждые 3-4 года. Это своеобразное омолаживание позволит сохранить декоративность лекарственного многолетника. Если не беспокоить эхинацею много лет, она измельчает и выродится.

6
Уход за эхинацеей

Уход за эхинацеей несложный, но чтобы вырастить эффектный экземпляр, придется приложить определенные усилия:

  • Полив. Многолетник любит влагу, поэтому поливать его нужно обильно, не допуская длительного застоя воды. Избыток воды в почве может спровоцировать развитие грибковых заболеваний и гибель кустов. Лучшее время для полива – вечер, когда солнце близится к закату.
  • Подкормка. В качестве источника дополнительного питания можно использовать как органические удобрения, так и комплексные минеральные составы, содержащие все необходимые для активного роста и цветения компоненты. За сезон следует провести 2 подкормки – весной в начале вегетации и в момент бутонизации.
  • Обрезка. Своевременная обрезка позволит продлить яркое цветение. Увядшие соцветия необходимо срезать до первого зеленого листа. Это поможет сохранить силы растения, которые были бы направлены на созревание семян.
  • Укрытие на зиму. Эхинацея относится к зимостойким культурам, но в холодную малоснежную зиму может вымерзнуть. Поэтому ее в конце октября или начале ноября следует замульчировать компостом или перегноем и засыпать слоем сухой листвы или лапником, но перед этим необходимо обрезать все стебли.

Если планируется собрать собственные семена, нужно оставить на стеблях самые красивые цветочные корзинки и дождаться созревания посевного материала. Сигналом к сбору семян является потемневшая середина цветка и полностью опавшие лепестки. Собранные семена необходимо просушить и сеять следующей весной, так как они быстро теряют всхожесть.

7
Болезни и вредители

Американская ромашка при нормальном уходе и благоприятных климатических условиях устойчива к заболеваниям, поэтому практически не доставляет проблем. В холодное дождливое лето растение может пострадать от грибковых и вирусных инфекций. Причиной болезней обычно является обилие влаги в сочетании с прохладным воздухом, резкие перепады температур и избыток азотных удобрений.

Чаще всего эхинацея страдает от мучнистой росы, для которой характерно образование рыхлого сизо-белого налета на зеленых частях растения. Септориоз и церкоспороз проявляются темными пятнами на листьях. Чтобы избавить многолетник от грибка, следует провести обработку раствором коллоидной серы, бордоской жидкостью или любым фунгицидом, способным победить болезнь, например, Топазом или Фундазолом.

Если эхинацея без видимых причин желтеет и сохнет, а ее цветоносы деформируются – это верный признак вирусной инфекции. Победить болезнь невозможно, но если обнаружить ее на ранней стадии, спасти здоровые кусты вполне реально. Для этого нужно удалить и сжечь больные растения, а почву продезинфицировать раствором марганцовки ярко-розового цвета. Нельзя бросать пораженные вирусом кусты в компостную кучу, иначе через пару лет будет заражен весь участок.

Из насекомых эхинацее досаждают слизни, клопы и слюнявые пенницы. В борьбе с брюхоногими моллюсками помогут механические средства: сбор руками, пивные ловушки, мульчирование почвы «колючим» материалом (битым ракушечником, щепой, ореховой скорлупой), который слизни стараются обходить стороной. Против прочих насекомых эффективны практически все инсектицидные препараты, имеющиеся в продаже: Актара, Актеллик, Карбофос и другие.

8
Заключение

Эхинацея пурпурная известна своими целебными свойствами. В ней содержится масса полезных веществ, среди которых эфирные и жирные масла, полисахариды, органические кислоты, гликозиды, дубильные вещества, микро- и макроэлементы. Все это делает эхинацею незаменимой для укрепления иммунитета, лечения инфекционных заболеваний, хронической усталости, нервных расстройств и других патологий.

Эхинацея – уникальный цветок. Она совмещает в себя чудодейственную лечебную силу и высокую декоративность, что не так часто встречается у лекарственных растений. Эта многолетняя культура прекрасно подходит для выращивания в нашем климате и не требует особого ухода.