К выращиванию астр, поражающих многообразием расцветок и форм, многие относятся серьезно. Вызвано это возможностью получить цветник, радующий великолепными соцветиями до поздней осени. Среди видов астр наиболее популярными остаются однолетние сорта. Размножаются эти неприхотливые цветочные культуры рассадой, а также посевом непосредственно в грунт. Для многолетних астр рекомендуется способ деления куста.

1
О растении

Астра или на латинском языке Aster — это травянистое растение, относящееся к семейству Сложноцветных — Asteraceae. Декоративность посадкам придают соцветия в форме корзинки, имеющие разнообразные цветовые оттенки.

Необходимо отметить, что наиболее популярная садовая астра отнесена к роду Callistephus и носит научное название каллистефус китайский. Рассматривая однолетний цветок астры, следует отметить, что встречаются как высокорослые ее представители, используемые для букетов, так и низкорослые растения, служащие украшением клумб, альпийских горок, настенных кашпо. Если принято решение самостоятельно собрать семена, то на наиболее крепком растении оставляют только три соцветия.

Поскольку цветут эти культуры в разные сроки, можно составлять целые композиции, которые будут постоянно изменять оттенки клумбы. В зависимости от сорта различается описание соцветий. Они бывают трубчатые — это самая простая форма. Есть переходные экземпляры с язычковыми и трубчатыми лепестками. Более сложная разновидность — язычковая. Благодаря расположению лепестков астра выглядит по-разному. Встречаются соцветия полумахровые, игольчатые, кудрявые. Можно подобрать виды с немахровыми, шаровидными, полусферическими соцветиями.

Род Aster объединяет 234 вида. Среди такого многообразия можно подобрать сорта с определенной целевой направленностью.

1.1
Астра вересковидная

Если требуется почвопокровная разновидность, то наилучшим вариантом является астра вересковидная. Это многолетнее растение высотой до метра имеет прямые ветвистые стебли, которые по мере роста склоняются к земле. Зеленые линейные листья размещаются вдоль стебля. Многочисленные, не очень крупные соцветия диаметром до 1,5 см окрашены в разнообразные тона — розовый, белый, голубой. Серединка у них может быть коричневой с желтым или красным оттенком.

Астра вересковидная почвопокровная

Благодаря продолжительному цветению морозостойкая астра вересковидная широко используется с целью оформления ландшафта. Многообразные ветвистые стебли образуют густые кусты, сплетаясь на поверхности почвы в зеленый ковер, усыпанный цветочными корзинками.

1.2
Астра растопыренная

Многолетняя астра со стеблями, сгибающимися в форме зигзага, имеет небольшие продолговатые листья, окрашенные в темный зеленый цвет. Это сравнительно невысокое растение, достигающее 70 см, привлекает обильным цветением до поздней осени. Растения быстро разрастается, образуя густой ковер, который к концу лета покрывается большим количеством маленьких зонтиков. Их образуют белые цветы, похожие на ромашку, благодаря выразительной желтой сердцевине.

Астра растопыренная

1.3
Астра пионовидная

Сводчато-шаровидные цветки вида однолетних астр, объединенных названием пионовидная, действительно напоминают пионы. Они довольно крупные, диаметром до 10 см. Стебли практически не ветвятся. Их высота обычно не превышает 0,5 метра. В зависимости от сорта — Башня, Дюшес, Дама встречаются разные расцветки лепестков.

Астра пионовидная

На балконах, верандах, вдоль дорожек, в настенных композициях великолепно выглядят астры, высота стеблей которых не превышает 25 см. Пользуется популярностью карликовая однолетняя астра Пиноккио. Украсит любой ландшафт низкорослая астра Миледи с крупными махровыми бутонами, окрашенными в разные цвета. Стебли у нее крепкие, образуют много боковых побегов, что позволяет постепенно образовывать густые посадки.

2
Место

Чтобы астра хорошо прижилась в открытом грунте, необходимо подобрать ей участок, который хорошо освещается солнцем. Грунт должен быть рыхлым, хорошо дренированным без признаков застоя воды. Если планируется посадка рассады в конце мая, то готовить место для будущего цветника начинают с глубокой осенней перекопки. Предварительно рассыпают комплексные удобрения. Рассчитывают, что на квадратный метр потребуется 30 грамм сернокислого калия и 60 г суперфосфата.

Для улучшения тяжелой структуры, присущей суглинистой почве, рекомендуется добавлять верховой торф, песок. Устранить повышенную кислотность грунта в саду поможет известь, мел, доломитовая мука. Рассыпают их в среднем по 500 грамм на метр квадратный. Весной с участка будущего цветника убирают сорняки. Поверхность боронят при помощи грабель.

Если решено выращивать карликовые сорта астры в домашних условиях, то в горшок на дно обязательно укладывают дренажный слой из осколков кирпича, булыжников. Огородную землю смешивают с перегноем и песком в равных частях. Ставят цветы в стороне от сквозняков, обеспечивая хорошую освещенность.

3
Посадка

Для многолетних астр при культивировании практикуется прием деления кустов. Распространенные однолетние астры разводят из семян, которые приобретают в цветочных салонах или самостоятельно собирают осенью.

Существует две методики. Одна из них предполагает предварительное выращивание дома рассады, а вторая базируется на проведении посева непосредственно в грунт.

3.1
Рассадный метод

Сеять семена рекомендуется в марте или начале апреля. Для этого небольшие ящики наполняют почвенной смесью из огородной земли, рыхлого торфа, песка. Компоненты подбирают примерно в одинаковых объемных долях.

Для обеззараживания семена складывают в хлопчатобумажную салфетку и на ночь замачивают, приготовив предварительно светло-розовый раствор марганцовки. Утром перекладывают на салфетку, пропитанную чистой водой, и помещают в целлофановом мешочке в теплое место. Через несколько дней проклюнувшие семена раскладывают в ящики, сделав неглубокие бороздки. Присыпают грунтом и из пульверизатора увлажняют почву. Накрывают прозрачной пленкой или стеклом. Помещают емкость в теплые условия, где температура должна быть примерно 25 градусов.

Когда появятся дружные всходы, укрытие убирают, а ящик переставляют в более прохладное место. Требуется проводить своевременный полив и обеспечивать хорошую освещенность. В таких условиях рассада не будет вытягиваться, образуются крепкие стебли и жизнеспособная корневая система. После появления четвертого настоящего листочка побеги пикируют. К приготовленной почвенной смеси добавляют древесную золу. Затем наполняют небольшие емкости. Можно использовать одноразовые стаканчики объемом в 200 мл. Почву в ящичках хорошо увлажняют, чтобы при выкапывании не повредить побеги.

Пикировка заключается в проведении операции прищипывания корневой системы извлеченного растения и пересаживании его в отдельный стаканчик. Сеянцы помещают в освещенное место. В теплые дни их выносят на лоджию, балкон или веранду, приучая к внешним условиям. Поливают умеренно, чтобы исключить застой влаги, способный привести к развитию грибкового заболевания под названием черная ножка.

Рассаживание всходов астры

В подготовленный грунт сажать рассаду начинают в первой декаде мая. Если весна выдается холодная, то нужно подождать, когда минует угроза сильных заморозков. Увлажняют почву и размечают бороздки, между которыми оставляют промежуток в 50 см. В рядах выкапывают неглубокие лунки с интервалом в 25 см.

Садить рекомендуется сеянцы, извлеченные из пролитых водой стаканчиков с комом земли. Это позволит не повредить побеги. Поскольку посадка ведется во влажный грунт, то следующий полив проводится через двое суток. Спустя неделю вносят органическую подкормку. Используют коровяк, разведенный 1:20.

3.2
Разведение семенами

Многие садоводы при культивировании однолетних астр предпочитают проводить посев сразу в подготовленный грунт. Для ранних сортов предпочтительным сроком является первая декада мая. Можно проводить посев с целью получения сеянцев, тогда отводят небольшой участок, а затем уже окрепшие побеги пересаживают в цветник.

Если принято решение вырастить астры из семян непосредственно на клумбе, то соблюдают рекомендованные расстояния. В лунку помещают по два семечка, чтобы гарантированно получить достаточное количество всходов. После посева почву увлажняют и мульчируют сухим верховым торфом. Если всходы появляются слишком густыми, то проводят прореживание, оставляя между растениями по 20-25 см.

Можно осенью собрать семена, а затем рассыпать их в предварительно подготовленные бороздки по подмерзшей земле и засыпать перегноем. Появившиеся весной всходы отличаются хорошей устойчивостью и начинают раньше цвести. При необходимости их прореживают или пересаживают в альпинарий, вдоль дорожек и другие места. Необходимо учитывать, что семена сохраняют хорошую всхожесть два года.

4
Уход

Астра относится к неприхотливым растениям, однако ухаживать за ней нужно, соблюдая некоторые правила:

  • систематически ведут прополку, чтобы сорняки не ослабляли развивающиеся культурные растения;
  • рыхлят поверхностную корку, образующуюся после дождей и поливов;
  • пока кусты не начали ветвиться, их нижнюю часть окучивают с целью стимулирования роста корней;
  • ведут умеренный полив, поскольку астру угнетает излишняя застойная влага, но и долговременную сухость почвы она плохо переносит;
  • чтобы сохранить великолепие и декоративность цветника, отцветшие соцветия удаляют.

А также заключается уход за цветами в ежемесячном внесении подкормок. В середине июня смешивают 25 г аммиачной селитры, 60 г суперфосфата, 15 г сульфата калия из расчета на метр квадратный. Рассыпают на предварительно разрыхленную и увлажненную почву, а потом поливают цветник из лейки. Для следующей подкормки в июле потребуется сульфат калия и суперфосфат — по 60 г/м2. Эти удобрения способствуют укреплению растений. Повторяют такую же процедуру в середине августа.

Важно замечать первые признаки заболеваний или появления вредителей. Чаще всего ущерб цветнику наносит фузариоз. Чтобы избежать появления этого заболевания, приобретают специальные средства и проводят три раза за сезон профилактические опрыскивания.

Заметить опасного для астр паутинного клеща можно при систематическом осмотре растений. Если на нижней стороне листовых пластин появилась бурая паутина, необходимо развести в ведре воды 100 г растертого до кашицы чеснока и опрыскать растения.

Устранить слизней, которые съедают молодые побеги целиком, можно при помощи извести в смеси с золой 1:4. Рассыпают получившийся порошок на почву по всей клумбе. Отпугнет червецов обработка мыльным раствором.

Астры остаются наиболее популярными растениями благодаря неприхотливости, многообразию цветовых оттенков и возможности произрастания на клумбах, в горшках, вдоль дорожек. При правильном соблюдении сроков и приемов выращивания рассады или посева в грунт будет обеспечено продолжительное и обильное цветение.